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Virgin Galactic revela design de sua aeronave supersônica

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Por Equipe | Passageiro de Primeira

Depois de revelar o design do interior de suas aeronaves de turismo espacial, a Virgin Galactic anunciou hoje o primeiro escopo do projeto para a construção de sua aeronave supersônica, além da assinatura de um acordo com a Rolls-Royce para colaborar no projeto de tecnologia de propulsão de motor para aeronaves comerciais de alta velocidade.

O projeto marca um passo adiante no desenvolvimento da Virgin Galactic de uma nova geração de aeronaves de alta velocidade, em parceria com líderes da indústria e do governo norte-americano, com foco na experiência do cliente e na sustentabilidade ambiental.

George Whitesides, diretor espacial da Virgin Galactic, disse que está empolgado “em concluir o Mission Concept Review e desvendar este conceito inicial de projeto de uma aeronave de alta velocidade, que imaginamos combinar viagens comerciais seguras e confiáveis ​​com uma experiência inigualável ao cliente. Temos o prazer de colaborar com a equipe inovadora da Rolls-Royce enquanto nos esforçamos para desenvolver sistemas de propulsão sustentáveis ​​e de ponta para a aeronave, e temos o prazer de trabalhar com a FAA para garantir que nossos projetos possam causar um impacto prático desde o início. Até agora, fizemos grandes progressos e esperamos abrir uma nova fronteira em viagens de alta velocidade. ”


Parceria com a Rolls-Royce

A Rolls-Royce é líder em tecnologias de ponta que oferecem soluções limpas, seguras e competitivas para as necessidades vitais de energia do planeta. A empresa tem um histórico comprovado de entrega de alta propulsão, forncendo motores para a única aeronave comercial com certificação civil capaz de voo supersônico, o Concorde.

“Estamos entusiasmados em fazer parceria com a Virgin Galactic e a TSC para explorar o futuro dos vôos sustentáveis ​​de alta velocidade”, disse Tom Bell, Presidente e CEO da Rolls-Royce North America. “A Rolls-Royce traz uma história única em propulsão de alta velocidade, voltando ao Concorde, e oferece recursos técnicos de classe mundial para desenvolver e colocar em campo os sistemas avançados de propulsão necessários para alimentar viagens de alta Mach disponíveis comercialmente”.


O projeto

O Mission Concept Review (MCR), que incluiu representantes da NASA, é um marco importante do programa no qual a equipe de alta velocidade da Virgin Galactic confirmou que, com base no trabalho de pesquisa e análise concluído, seu conceito de design pode atender aos requisitos e objetivos de alto nível da missão. Anteriormente, a NASA assinou um Acordo de Ato Espacial com a Virgin Galactic para colaborar em tecnologias de alta velocidade.

Os parâmetros básicos do projeto inicial da aeronave de alta velocidade incluem uma aeronave de asa delta certificada que teria capacidade para 9 a 19 pessoas a uma altitude superior a 60.000 pés e também seria capaz de incorporar layouts de cabine personalizados para atender às necessidades dos clientes, incluindo arranjos de assentos para empresas ou primeira classe. O design da aeronave também visa ajudar a liderar o caminho para o uso de combustível de aviação sustentável de ponta. Espera-se que a linha de base de tecnologias e técnicas sustentáveis ​​no projeto de aeronaves também atue como um catalisador para a adoção no restante da comunidade da aviação.


Desafios

O MCR concluiu que a equipe pode avançar para a próxima fase do projeto, consistindo na definição de arquiteturas e configurações específicas do sistema e na determinação de quais materiais usar no projeto e na fabricação da aeronave. A equipe também trabalhará para enfrentar os principais desafios em gerenciamento térmico, manutenção, ruído, emissões e economia que os voos comerciais de alta velocidade implicariam.

A filosofia de projeto da aeronave é voltada para tornar as viagens de alta velocidade práticas, sustentáveis, seguras e confiáveis, além de tornar a experiência do cliente uma prioridade. A Virgin Galactic está projetando a aeronave para uma variedade de cenários operacionais, incluindo serviços para passageiros em rotas de aviação comercial de longa distância. A aeronave decolaria e aterrissaria como qualquer outra aeronave de passageiros e espera-se que se integre à infraestrutura aeroportuária e no espaço aéreo internacional existente em todo o mundo.


Parceria com a FAA

A Virgin Galactic está trabalhando em estreita colaboração com as comunidades reguladoras internacionais para garantir a conformidade com os padrões ambientais e de segurança. Na semana passada, o Centro de Conceitos e Inovação Emergentes da FAA (Federal Aviation Administration) revisou a direção do projeto e autorizou os recursos da FAA a trabalhar com a equipe da Virgin Galactic para começar a delinear uma estrutura de certificação durante a fase de orientação pré-projeto. A Virgin Galactic acredita que o trabalho em conjunto com reguladores e líderes do setor, como Rolls Royce e Boeing, apoiará a missão de ampliar e transformar as tecnologias globais de viagens, com foco na experiência do cliente.


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